Berceau de la Confédération : La Conférence de Charlottetown de 1864

Chtown Conference delegates posing on the steps of Government House

Le 1er septembre 1864, la réunion qui a mené à la Confédération canadienne se passait à l’Île-du-Prince-Édouard. L’Île-du-Prince-Édouard, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick avaient originalement retenu la date afin de discuter d’une union possible des provinces des Maritimes. Quand la province du Canada (qui représente aujourd’hui le Québec et l’Ontario) a demandé de participer à la réunion, le sujet de l’union des Maritimes est devenu secondaire face à l’enjeu grandiose de former une nouvelle nation.

Les délégués sont arrivés entre le 30 août et le 1er septembre par le port de Charlottetown. Sir John A. MacDonald, l’homme qui inaugurera le poste de premier ministre canadien quelques années plus tard, faisait partie du lot.

Le premier cirque à visiter l’Île-du-Prince-Édouard depuis plus de deux décennies était aussi en ville. L’excitation créée par le cirque a fait en sorte que peu de personnes se sont déplacées pour célébrer l’arrivée des dignitaires. Mais plus important encore, il n’y avait nulle part à Charlottetown où héberger les délégués canadiens.

Le secrétaire colonial de l’Île-du-Prince-Édouard, William Henry (W.H.) Pope, fut mené en barque jusqu’au SS Queen Victoria afin de souhaiter la bienvenue aux délégués canadiens. En fait, c’est à bord du SS Queen Victoria que la plupart des délégués canadiens ont dû se loger pendant la Conférence.

Au cours des sept jours qui suivirent, les délégués discutèrent des mérites de la Confédération au cours de réunions officielles, de grands bals et de banquets. Le 8 septembre, la Conférence a pris fin, mais le bal qui suivit a duré jusqu’au petit matin. Bien que d’autres délibérations s’imposent lors des conférences tenues à Québec et à Londres, le sujet était clos : l’idée d’une Confédération était adoptée.

Grâce aux travaux effectués et à la bonne volonté qui a découlé de la réunion de l’Île-du-Prince-Édouard, le Dominion du Canada deviendrait réalité le 1er juillet 1867 avec la proclamation de l’Acte de l’Amérique du Nord britannique.

Les délégués de la Conférence de Charlottetown :
The Proclamation of Canadian Confederation

La délégation
de l’Île-du-Prince-Édouard

  • George Coles
  • John Hamilton Gray
  • Andrew Archibald Macdonald
  • Edward Palmer
  • William Henry Pope

La délégation
du Nouveau-Brunswick

  • Edward Barron Chandler
  • John Hamilton Gray
  • J.M. Johnson
  • W.H. Steeves
  • Sir Samuel Leonard Tilley

La délégation
de la Nouvelle-Écosse

  • Sir Adams George Archibald
  • R.B. Dickey
  • W.A. Henry
  • Jonathan McCully
  • Sir Charles Tupper

La délégation du Canada

  • Sir John A. Macdonald
  • George Brown
  • Sir Alexander Campbell
  • Sir Alexander Tilloch Galt
  • Sir George-Étienne Cartier
  • Sir Hector-Louis Langevin
  • William McDougall
  • Thomas D’Arcy McGee
Productions d'Î.-P.-É. 2014
Célébrez la création de notre nation